اضافی بڑے مارش میلوز کا مقصد؟ برطانیہ کی ایک عدالت میں وزن ہے۔

ایک برطانوی ٹریبونل نے اس بات پر غور کیا کہ کس طرح قدرے بڑے مارشمیلو پر اس کے ذائقہ، سائز اور پیکیجنگ کا جائزہ لے کر ٹیکس لگایا جا سکتا ہے۔

برطانیہ کی ایک عدالت نے اس موسم گرما میں 27 مارشمیلوز کے ایک تھیلے کو دیکھا اور نرم، میٹھے سلوک کے مستقبل پر غور کیا: کیا یہ مارشمیلوز سیدھے تھیلے سے کھایا جانا تھا یا سمورز میں بدل گیا؟

سوال سیدھا معلوم ہو سکتا ہے، لیکن مٹھائی کے ساتھ پیش کردہ ٹیکس ٹربیونل نے ان کا دانے دار تفصیل سے جائزہ لیا تاکہ یہ معلوم کیا جا سکے کہ کیا میگا مارشمیلوز نامی کھانے کی مصنوعات پر ریٹیل سیلز ٹیکس کے ساتھ ہی ریگولر مارشمیلوز، جو تقریباً ایک انچ چھوٹا اور تقریباً ایک انچ چھوٹا ہوتا ہے۔ آدھا انچ پتلا

عدالت، جسے فرسٹ ٹائر ٹریبونل کے نام سے جانا جاتا ہے، نے ماضی اور حال کی میگا مارش میلو کی پیکیجنگ کا جائزہ لیا، یہ نوٹ کیا کہ ایک ورژن میں “بیکنگ بڈی” کے الفاظ کے آگے ایک کارٹون شیف شامل ہے۔

اس بات کا اندازہ لگایا گیا کہ لوگ مارشملوز کو ناشتے کے طور پر کھانے کے بجائے کھلی آگ پر بھوننے کا زیادہ امکان رکھتے ہیں۔ اور اس بات کا جائزہ لیا کہ آیا مارشمیلو کا ذائقہ کچا بہتر ہے یا بھنا ہوا ہے۔

عدالت نے گزشتہ ماہ جاری کیے گئے نو صفحات پر مشتمل فیصلے میں طے کیا کہ “بڑے مارشمیلوز یکساں طور پر لذیذ ہوتے ہیں خواہ وہ ناشتے کے طور پر کھائے جائیں یا بھوننے کے بعد۔”

عدالت کا فیصلہ بہت تفصیلی ہے۔ مارشمیلو کی پیکیجنگ پر ایک اقتباس کی وضاحت کرتے ہوئے، عدالت نے لکھا، “ایک عظیم امریکی روایت کا حوالہ کیمپ فائر پر مارشمیلو کو بھوننے کی روایت کی طرف ہے۔”

عدالت کے گہرے غور و خوض نے بالآخر مارشمیلوز بنانے والی کمپنی انوویٹیو بائٹس لمیٹڈ کی حمایت کی، جسے 0 فیصد ویلیو ایڈڈ ٹیکس، یا VAT کے ساتھ میگا مارشملوز فروخت کرنے کی اجازت دی گئی، جو کہ سیلز ٹیکس کی طرح ہے۔

عدالت نے کہا کہ معیاری مارشمیلوز کے برعکس، جو 20 فیصد VAT کے تابع ہیں، یہ قدرے بڑے مارشمیلوز حلوائی نہیں تھے اور اس لیے زیادہ تر کھانے کی طرح ان پر 0 فیصد VAT عائد ہونا چاہیے۔

“حقیقت یہ ہے کہ اسے خاص طور پر بھوننے کے لیے ایک پروڈکٹ کے طور پر بیچا اور خریدا جاتا ہے، پروڈکٹ کی پیکیجنگ پر مارکیٹنگ جو اس مقصد کی تصدیق کرتی ہے، پروڈکٹ کا سائز جو اسے خاص طور پر بھوننے کے لیے موزوں بناتا ہے

اور حقیقت یہ ہے کہ اسے سپر مارکیٹ میں رکھا گیا ہے۔ موسم گرما کے مہینوں میں باربی کیو سیکشن میں گلیارے جب سب سے زیادہ فروخت ہوتے ہیں اور دوسری صورت میں عالمی فوڈ سیکشن میں، ہمیں اس نتیجے پر پہنچاتا ہے، “عدالت نے کہا۔

یہ برطانیہ اور دیگر ممالک میں ٹیکس ٹربیونلز کے لیے معمول بن گیا ہے جو کہ کھانے پینے کی اشیاء، گیمز اور یہاں تک کہ ٹیلی ویژن کی شخصیات کی تفصیلی جانچ پڑتال کے لیے VAT کا استعمال کرتے ہیں تاکہ یہ فیصلہ کیا جا سکے کہ ان پر کس طرح ٹیکس عائد کیا جانا چاہیے۔

ہز میجسٹیز ریونیو اور کسٹمز، برطانوی ٹیکس جمع کرنے والے، VAT کے رہنما خطوط جاری کرتے ہیں، لیکن بہت سے سرمئی علاقے ہیں جو کمپنیوں کے لیے اپنے فیصلوں کے خلاف اپیل کرنے کی گنجائش چھوڑ دیتے ہیں۔

اپریل میں، ٹیکس ٹربیونل نے فیصلہ دیا کہ متعدد فلیپ جیکس، یا میٹھے جئی بار، مٹھائیاں ہیں نہ کہ کیک اور اس لیے ٹیکس کے تابع ہیں۔ 2017 میں، یورپی عدالت انصاف نے فیصلہ دیا کہ تاش کا کھیل پل ایک کھیل نہیں ہے اور یہ بھی VAT کے تابع ہے۔

شاید سب سے مشہور کیس جافا کیک کے بارے میں ہے، ایک اسپونجی کوکی جو جام کے ساتھ لیئرڈ اور چاکلیٹ کے ساتھ لیپت ہے۔ 1991 میں، HMRC نے کیک کے طور پر علاج کے عہدہ کو ناکام طور پر چیلنج کیا، لہذا جافا کیک صارفین کے ٹیکس کے تابع نہیں ہیں۔

“جفا کیک میں کیک اور بسکٹ دونوں کی خصوصیات تھیں، لیکن ٹربیونل نے سوچا کہ ان میں کیک کی اتنی خصوصیات ہیں کہ اسے قبول کیا جائے،” برطانیہ کی حکومت اپنی رہنمائی میں نوٹ کرتی ہے ۔

لیڈز یونیورسٹی میں ٹیکس قانون کی پروفیسر ریٹا ڈی لا فیریا نے کہا، “سچ یہ ہے کہ ان چیزوں میں سے کسی کے لیے کوئی مناسب دلیل نہیں ہے کیونکہ یہ اصول ان سرمئی علاقوں کے لیے نہیں سوچے گئے تھے۔”

پروفیسر ڈی لا فیریا نے کہا کہ بعض مصنوعات کے لیے ٹیکس میں کمی کا مقصد صارفین کو تحفظ فراہم کرنا ہے تاکہ ان کھانے کی قیمتوں کو کم کیا جائے جو زیادہ قابل قدر سمجھی جاتی ہیں۔ کنفیکشنریز، الکحل مشروبات اور آئس کریم معیاری ٹیکس وصول کرتے ہیں جبکہ سبزیاں اور پھل نہیں لیتے ہیں۔

عملی طور پر، اس نے کہا، اگر کسی پروڈکٹ کا ٹیکس کم کیا جاتا ہے، تو اس کا فائدہ مینوفیکچرر کو ہوتا ہے کیونکہ کمپنی یا تو ٹیکس میں کمی کے بعد کسی پروڈکٹ کی قیمت کو وہی رکھ سکتی ہے

اور اپنے منافع میں اضافہ کر سکتی ہے یا کم قیمت پر زیادہ فروخت کر سکتی ہے۔ اور یہ وہ لوگ ہیں جو سب سے زیادہ استعمال کرتے ہیں جو اشیاء پر کم ٹیکس سے سب سے زیادہ فائدہ اٹھاتے ہیں۔

پروفیسر ڈی لا فیریا نے کہا کہ عدالتوں کا ہونا کوئی معنی نہیں رکھتا اور ٹیکس حکام اس بات پر بحث کرنے میں اتنا وقت اور ٹیکس دہندگان کا پیسہ خرچ کرتے ہیں کہ لوگ کتنی بار مارشمیلو کھاتے ہیں اور کن حالات میں کھاتے ہیں۔

انہوں نے کہا کہ اسنیکس، بسکٹ اور کیک کی اس قسم کی سخت جانچ برطانوی عدالتوں کے ذریعے ہوتی رہے گی جب تک کہ ٹیکس کی پالیسی یکساں رہے گی۔

“اگر اب سے دو سال بعد ایک بڑا مارش میلو ہے جسے لوگ شیلف خرید سکتے ہیں اور اسے زیادہ کے طور پر استعمال نہیں کرتے ہیں، تب بھی یہ کم شرح سے مشروط رہے گا جب تک کہ HMRC فیصلہ نہیں کرتا، ‘ٹھیک ہے، یہ ایک جیسا نہیں ہے۔

بات، چلو اسے عدالت میں لے چلتے ہیں،” اس نے کہا۔ “اس طرح کا فیصلہ کرنے میں مزید 10 سال لگ سکتے ہیں۔”

Leave a Comment